徹底して山形に密着したフリーペーパー

《知ってる?編集長》 「つばさ」開業15周年

2007年5月25日
 山形コミュニティ新聞社のカッシーです。7月1日に山形新幹線が開業15周年を迎えるって、知ってました? 山形県民の夢と希望を乗せて走り続ける「つばさ」、私も東京に遊びに行く時に必ず利用しています。そんな山形新幹線、つばさに関するあんな話題、こんなトリビア、県外出身の編集長は知ってるかなーー。
《知ってる?編集長》 「つばさ」開業15周年
15周年って、知ってました?

登場時、全国でも話題に

 「知りませんでした(苦笑)。でも開業当時、全国的な話題になったのは覚えてる。全国で初めてのミニ新幹線だったし、東海道とか上越とか東北なんかと違って、『山形』っていう特定の地名が初めてついた新幹線だったからね。山形に来てからは数え切れないぐらいお世話になってます」
《知ってる?編集長》 「つばさ」開業15周年
いきなりスミマセン、「ミニ新幹線」って何ですか?

実は新幹線じゃない!!


 「……。『つばさ』の車体って、福島—東京間を連結して走ってる『やまびこ』より一回り小さいだろ。1992年開業の山形新幹線と、その5年後の97年に開業した秋田新幹線の2本がミニ新幹線っていうんだけど、正式には新幹線じゃなくて在来線の一種なんだ。正式の新幹線はフル規格新幹線って呼ばれてる」
 「つまり、在来線の軌道にもう一本レールを敷くなどしてフル規格新幹線の乗り入れを可能にしているわけ。車体の大きさは在来線と変わらず、車両の幅だけを広げているわけだ。『全国新幹線鉄道整備法』上は、山形新幹線は新幹線に該当しないんだよ」

エー!エー!エー! 山形新幹線って、新幹線じゃなかったんですか?!

最高速度は130キロ

 「そんなに興奮しなくても…(苦笑) 法律では安全対策として全線にわたる立体交差と防護さくの設置を義務付けてるけど、ないだろ。フル規格には存在しない踏切が80カ所近くあるし、最高速度だって130キロとフル規格の半分以下だ」
 「実際、15年前の開業当時、地元からは『ウナギ(フル規格新幹線)を頼んだらアナゴ、ドジョ
ウ(ミニ新幹線)が出てきた』なんて皮肉られたらしい。JRでは山形新幹線の『新幹線』は『愛称』だって言ってる」
《知ってる?編集長》 「つばさ」開業15周年
知りませんでした。何か裏切られてた感じ…。

フルなら今も未開通?

 「でも間違った選択じゃなかったと思うよ。基本的に在来線の施設を利用するから、用地費がほとんどかからないため建設費はフル規格の10分の1以下、工期も3分の1以下で済んだらしい。JR東日本のエライ人が言ってたんだけど、『フル規格にこだわってたら、今も山形に新幹線は存在していない』んだって」


それにしても、スピード遅いですよね(苦笑)。

一粒で二度美味しい


 「踏切があったり、停車駅が多かったりで平均速度は85キロぐらいらしい。国道13号を車で走ってて併走することがあるけど、抜きつ抜かれつのいい勝負(笑)」
 「ネット見てても『ノロノロ運転、何とかしてくれ』っていう若者の書き込み多いよね。でも個人的には山形新幹線、いい味出してると思うよ。山形から福島まではゆっくり旅気分を楽しんで、福島から東京まではスピードを満喫すればいいわけだし」
 「ウナギばっか食べてても飽きちゃうけど、アナゴやドジョウでアクセントを楽しめばオツだろ。いわば一粒で二度おいしい山形新幹線。あと『やまびこ』と連結する時、俺的にはサンダーバードのテーマソング流して欲しいんだけど(笑)」
《知ってる?編集長》 「つばさ」開業15周年
……。

車内、みんなのんびり


 「3年ほど前に、仲が良かった全国紙の山形支局長が署名入りコラムで書いたことがある。『つばさ』の乗務員は車内の見回りに来ない、職務怠慢でケシカランって。俺は『そこが山形新幹線の良さだ』って反論したの」
 「だって、盗みはたらくヤツなんて山形には少ないし、乗客も乗務員もみんな人が良さそうじゃん。東海道新幹線なんて仏頂面した乗務員がしょっちゅう見回りに来て、こっちが熟睡してるのに『切符拝見』とか言って揺り起こすんだぜ」


話を聞いてると、山形新幹線って、いかにも山形らしい存在なんですね。
《知ってる?編集長》 「つばさ」開業15周年
牛飯弁当も魅力

 「乗り換えなしで山形と首都圏を直結する大動脈として、果たしてきた役割は大きいと思うよ。1908年(明治41年)、上野—山形間に初めて蒸気機関車が走った時の所要時間は12時間16分、82年(昭和57年)に東北新幹線が開通し、福島乗換えで在来線特急を利用した場合の最短は3時間9分だった」
 「それが『つばさ』は最短2時間27分で結んでくれるわけで、ビジネスや観光面で多大の貢献を果たしているといえる」
 「車内アナウンスも心憎いとこあるよね。『ただいま米沢駅で牛飯弁当が積み込まれました』とか。そんなの聞くと『そうか、積み込まれたのか、じゃあ買わなきゃ』って思っちゃう(笑)」

ウーン、奥深いお話。今回こそ編集長を追い詰めてやろうと思ったのですが、相変わらずトホホな私でした。