徹底して山形に密着したフリーペーパー

《おしえて!編集長》 ガソリン騒動って?

2008年4月11日
4月に入ってガソリンが急に安くなってビックリ。一時はテレビをつけても新聞を開いても、全国的にガソリンのニュースばっかりで、いったい何がどうしてどうなったの?教えて、編集長!
《おしえて!編集長》 ガソリン騒動って?

というわけなんです。

 「テレビや新聞とか見てたんだろ。だったら分るじゃん」

それがその…。
4月から下がるっていう話ばかりに目がいっちゃって…

 「だいたいが、たえちゃん、新聞読んでないだろ。うちも一応、新聞社を名乗ってんだから新聞ぐらい読みなさい!(怒)」 
 「教えてって言われても、あれだけ過熱報道された後だから『後出しの証文』みたいだし、価格も落ち着いてきたし…」

そこを分りやすく解説すると「さすが編集長」ってことになると思うんですけど…。

 「何か、落語の八っつあんとご隠居のやりとりだな(苦笑)。まあいいや。要は3月末時点で1リットル150円前後だったガソリン価格には約25円の暫定税率がかかってて、これが与野党のねじれ現象の結果、3月31日で34年ぶりに撤廃されることになったわけだ」

ということで4月1日からガソリン価格は25円安くなったわけですね。

スタンド業者は赤字販売

 「結果的にはそうだけど、その前夜はいろんな憶測や思惑が飛び交ったんだな。だってスタンド業者が4月1日に販売するガソリンは3月31日以前に仕入れたもので、これには25円の税金がかかってる」
 「大半のスタンド業者は4月1日時点で9日分ぐらいの在庫を持ってて、これを消化した4月10日あたりから値下げなら問題はなかった」
 「でも毎度言ってるけどスタンド業者って疑心暗鬼が強くて、他の業者の動向が気になって仕方がない。税金が上乗せされてる在庫を抱えていても、他の業者が値下げすれば追随しちゃう悲しい性(さが)があるんだ」

どうしてなんですか?

背景に過当競争

 「過当競争なんだよ。つまりスタンド業者の数が多すぎて、限られた需要を奪い合ってる。これも毎度言うように、競争で価格が下がるのは消費者にとっては歓迎なんだけど、やってるスタンド業者は気の毒な面もあるね」

なるほど

ガソリン消費は低迷

 「値下がりする土壌はあったんだ。慢性的な高値でガソリン消費は低迷していて、昨年の国内販売量は前年比2 % の減少。32年ぶりに減少に転じた一昨年に続き2年連続の減少で、今年に入ってもこの傾向は続いてる」
 
消費者は節約

 「消費者は車の利用を控えるようになっていて、全国的にみても車が必要な郊外のショッピングセンターや道路サイドの専門店の売り上げが伸び悩む一方、駅ビルや駅ナカの商業施設の利用は増えてるんだ。観光や帰省の際も車ではなく鉄道を利用する人が増えてるんだって」

私も節約してます

県内、野口鉱油が口火

 「だから、量を売りたいスタンド業者は追い詰められていたわけだ。そこに暫定税率の廃止、つまりタイムラグはあるにせよ、仕入れ価格の下落っていう『きっかけ』が出てきちゃんたんだ
な」
 「で、県内に話を戻すと、3月下旬に天童市の野口鉱油が『4月1日から25円下げます』って宣言したんだ。これが県内の流れをつくり、4月1日からの値下げにつながっていった」

天童とか、野口鉱油とか、いわゆる「武闘派」ですね(苦笑)

 「穏健派」も値下げ

 「でも野口が値下げを宣言しなくても結果は同じだったと思うよ。これだけ25円の暫定税率が全国的にクローズアップされたんだから、おとなしい(?)山形のドライバーも値下げしないスタンド業者には文句を言ったはず。現にいつもは『穏健派』の山形市のスタンド業者も1日から25円値下げしてるんだから」
 「試算によれば赤字販売の結果、全国のスタンド業者の損失は337億円超に達した模様だ。山形県内のスタンド業者の損失も約4億5000万円とされてて、この分が国民、県民の懐に入ったことになる」

で、これからどうなるんですか?

1カ月後に値上げ?

 「暫定税率の復活が最大の焦点で、それまではスタンド業者は動くに動けない。これまでは目先のシェア争いで価格の上げ下げを繰り返してたけど、そんなレベルを超えて国政に左右される状況になってる」
 「その暫定税率だけど、すったもんだの末に1カ月後には復活して、またぞろ25円が上乗せされる公算が大きい」

エー、エー、じゃあ3月末に消費者が買い控えたのとは逆に、4月末はガソリンを買いだめする行列ができるんですか?

狂想曲、再び

 「たぶんね。仮に5 月1 日から復活するとして、スタンド業者は即座に25円値上げすれば損失分をチャラにできるんだけど、おそらくそうはならないだろう。何度も言うように過当競争だから、下げるのは簡単だけど、上げるのは難しいわけだ」
 「全国的に今回はほぼ一斉値下げだったけど、他の業者の動向を横目でにらみながらの五月雨(さみだれ)的な値上げになるんだろうね。これをまた新聞やテレビが大々的に報じていくことになるんだろうね」